Amerikaanse bezorgdheid over Belgische kernreactoren

8 augustus 2016 – In de Verenigde Staten is een petitie gestart tegen de levering van hoogverrijkt uranium aan Belgische kernreactoren. Het gaat bij die actie (vanuit de Universiteit van Texas) vooral om het risico dat het uranium in handen van ISIS-terroristen kan vallen. De petitie vraagt de Amerikaanse nucleaire toezichthouder de levering tegen te houden.

De Universiteit van Texas heeft een Nuclear Proliferation Prevention Project (NPPP) onder leiding van prof. Alan J. Kuperman. Het NPPP maakt zich grote zorgen over de ontdekking eerder dit jaar dat terreurverdachten een topman van een van e Belgische centrales met een videocamera hadden geobserveerd. De video werd ontdekt bij een huiszoeking bij een terreurverdachte die betrokken zou zijn bij de aanslagen van vorig jaar in Parijs. Naar aanleiding daarvan nam België in maart van dit jaar het besluit de kernreactoren door 140 militairen te laten bewaken.
Vanuit de Verenigde Staten was al eerder aangedrongen op een dergelijke bewaking van de kernreactoren in Doel en Tihange, en van het nucleair studiecentrum in Mol (waar de eerste Belgische kernreactor staat).

Uit het persbericht van het Nuclear Proliferation Prevention Project
‘(…)  The proposed export to Belgium of more than 300 pounds of highly enriched uranium (HEU) – sufficient for six or more nuclear weapons – was opposed today in a petition filed with the U.S. Nuclear Regulatory Commission (NRC) by Prof. Alan J. Kuperman of the University of Texas at Austin’s Nuclear Proliferation Prevention Project (NPPP).

160808-Kuperman
Alan Kuperman: ‘Clear and present danger from ISIS’

European investigators have disclosed that Islamic State terrorists recently conducted video surveillance of a senior official at the Belgian Nuclear Research Center, the facility now seeking U.S. bomb-grade fuel for its BR-2 nuclear reactor, according to NPPP’s filing. “This clear and present danger underscores the urgency of minimizing the supply of HEU to the BR-2 reactor, and ending that supply as soon as possible,” declares the petition.

Last month a U.S. company applied to the NRC for a 10-year license to export HEU fuel to the Belgian site. But the NPPP contends that U.S. law prohibits HEU export licenses of such long duration. Its petition cites a 1992 law, the so-called Schumer Amendment, written by incoming Senate Democratic Leader Charles Schumer, which prohibits export of the weapons-usable fuel unless the U.S. government is actively developing a bomb-proof substitute.

According to NPPP’s filing, “It is impossible for the Commission to determine in advance if this condition would be satisfied for the entire 10-year duration,” so “it would violate the letter and spirit of U.S. law for the Commission to approve” the license. In addition, the petition notes, since 2012 the duration of NRC export licenses for bomb-grade uranium has been only about one year, much shorter than the 10 years requested in the pending application.

Belgium’s nuclear reactor can and should be converted to safer low-enriched uranium (LEU) “silicide” fuel, which is unsuitable for nuclear weapons, says NPPP’s filing. Unless the reactor operator commits to such conversion, which many other nuclear facilities worldwide already have completed successfully, the United States should immediately end exports to the Belgian reactor, the petition urges. It adds: “Even if the applicant were to provide such assurances, U.S. law implies that the Commission should not approve export of more than a three-year supply of HEU fuel for the BR-2 reactor, an amount sufficient to enable the reactor’s operation during the interim period prior to conversion to LEU.”

The export application was published in the Federal Register on July 13, 2016, and U.S. law provides a 30-day window for submission of public comments. NPPP’s petition states that “A full oral hearing to examine Petitioner’s contentions is essential both to serve the public interest and to assist the Commission in making its statutory determinations.” Last year, NPPP filed a petition against a previous version of the Belgian HEU export application, which the applicant subsequently withdrew. (…)’

Fox News

Al in maart van dit jaar trok prof. Kuperman aan de bel vanwege de terreurrisico’s voor de Belgische kerncentrales. Hij legde toen ook aan Fox News uit dat een terreuractie tegen een kerncentrale betrekkelijk eenvoudig is.

Uitzending FoxNews, 21 maart 2016

Bronnen
Nuclear Proliferation Prevention Projerct, University of Texas, persbericht, 4 augustus 2016: Petition Demands NRC Reject Bomb-Grade Uranium to Belgium. Reactor Site Was Recent Target of ISIS Terrorists. Belgians Can and Should Convert to Bomb-Proof Fuel, Says NPPP.
Over het Nuclear Proliferation Prevention Project (NPPP)

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.