COP21 – ‘Golfstaten worden onleefbaar door klimaatverandering’

28 oktober 2015 – De staten in de Perzische Golf staan niet vooraan bij het tegengaan van klimaatverandering. Maar ze zullen er wel erg onder lijden, stellen Amerikaanse onderzoekers. Extreme hitte maakt het gebied mogelijk nog deze eeuw onleefbaar.

Onderzoekers van Massachusetts Institute of Technology (MIT) analyseerden verschillende klimaatmodellen en kwamen tot de conclusie dat de hitte in de Golfstaten ondraaglijk wordt. Hun bevindingen publiceerden ze in Nature Climate Change. ‘Our results expose a specific regional hotspot where climate change, in the absence of significant mitigation, is likely to severely impact human habitability in the future’, schrijven de onderzoekers. De hitte zal zo hoog worden, dat de mens er niet tegen bestand is. Tegen het einde van de eeuw zal het om de dag 50 graden Celsius zijn, met nog hogere pieken.

Uit een bericht van Nu.nl
‘(…) Tussen 2071 en 2100 zal het kwik in steden als Dubai, Abu Dhabi en Koeweit-Stad op warme dagen voor het eerst boven de 60 graden Celsius uitkomen. Zelfs jonge, gezonde mensen zullen bij deze temperaturen het risico lopen om te overlijden door de hitte. (…)’

Uit een bericht van de Guardian
‘(…) The extreme heatwaves will affect Abu Dhabi, Dubai, Doha and coastal cities in Iran as well as posing a deadly threat to millions of Hajj pilgrims in Saudi Arabia, when the religious festival falls in the summer. (…)’

Het tij kan gekeerd, maar dan moet er iets tegen klimaatverandering worden ondernomen, stellen de onderzoekers.

‘(…) However, global action to cut carbon emissions would mean the fatal WBT [wetbulb temperature, een maat voor warmte en vochtigheid] would not be passed and that temperatures in Saudi Arabia would experience much smaller rises. “The [Gulf] countries stand to gain considerable benefits by supporting the global efforts” to cut emissions, said the scientists. (…)’

De Golfstaten staan niet vooraan bij het bestrijden van de klimaatverandering. Slechts twee van de zeven Golfstaten leverden hun klimaatplan in ter voorbereiding op de klimaattop in Parijs, blijkt uit het overzicht van de UNFCCC. Oman en de Verenigde Arabische Emiraten leverden hun INDC (Intended Nationally Determined Contributions) vorige week in. Irak, Qatar, Saoedi-Arabië, Bahrein en Koeweit niet. Iran en Yemen, ook in de regio waar extreme hitte wordt voorspeld, leverden ook geen klimaatplan in.

Saoedi-Arabië blokkeerde eerder dit jaar een strenger klimaatdoel van een maximale opwarming van 1,5 graad. Dit cijfer is overigens een gemiddelde voor de hele wereld. Op verschillende plekken, waaronder dus de Perzische Golf, zal de opwarming veel sterker zijn.

Bronnen
Nature Climate Change, 26 oktober 2015: Future temperature in southwest Asia projected to exceed a threshold for human adaptability (samenvatting vrij toegankelijk, hele artikel los te koop)
The Guardian, 26 oktober 2015: Extreme heatwaves could push Gulf climate beyond human endurance, study shows
Nu.nl, 26 oktober 2015: ‘Golfstaten kampen eind deze eeuw met ondraaglijke temperatuur’
SciDevNet, 16 juni 2015: Saudi Arabia blocks drive to tighten global warming cap
Overzicht ingeleverde INDC’s, UNFCCC

Foto: Abu Dhabi Tourism and Culture Authority

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.