Gemengde reacties op groen licht voor Hinkley Point

19 september 2016Het project is ‘to big to fail’, stelt Greenpeace. Maar de Britse vakbonden juichen. Gemengde reacties op het groene licht van de Britse premier Theresa May voor de kerncentrale Hinkley Point.

May zette de plannen zo’n twee maanden geleden in de koelkast; ze wilde meer tijd om te bepalen of de ontwikkeling van de kerncentrale door moest gaan. Het project is omstreden, onder meer omdat China eenderde van de benodigde 21 miljard euro financiert en na Hinkley een ‘eigen’ centrale in Groot-Brittanië mag bouwen. De relatie tussen de Britten en de Chinezen bekoelde door het uitstel. Eind vorige week maakte May bekend toch groen licht te geven voor het project, maar wel met extra garanties, aldus de Britse overheid bij de bekendmaking.

  • De Franse bouwer EDF kan tijdens de bouw de belangen in het project niet verkopen zonder de goedkeuring van de Britse overheid;
  • Na Hinkley neemt de Britse regering een ‘special share’ in alle toekomstige nucleaire projecten;
  • De Britse overheid gaat de regels voor buitenlandse investeringen in cruciale infrastructuur aanscherpen.

Frankrijk: ‘Grote mijlpaal’
‘Een grote mijlpaal in de Frans-Britse samenwerking in industrie en energie, noemde de Franse regering het besluit volgens de Financial Times. The French government praised the decision on Thursday as “a major milestone in Franco-British industrial and energy co-operation”. Michel Sapin, France’s economy minister, called the project “good news” for the French nuclear industry, adding that it would showcase its technology globally and create jobs.

EDF en CNG tevreden
‘(…) Jean-Bernard Lévy, president-commissaris van EDF, noemt het Britse besluit ‘de markering’ van de nucleaire wedergeboorte in Europa. CNG, het Chinese consortium dat een derde van de kosten draagt en daarvoor in ruil een belang van 33,5% in het project krijgt, liet weten ‘opgetogen’ te zijn over het Britse besluit. (…) [FD]

Financial Times: Goed compromis
May lijkt een goed compromis te hebben gevonden, stelt de Britse zakenkrant The Financial Times. Ze komt tegemoet aan degenen die zich zorgen maken over de veiligheid bij al te grote inmenging van China in de Britse kernenergiesector. Maar ze heeft de Britse reputatie als open investerings- en handelspartner niet geschaad door het project te stoppen. De minister van Financiën stelt in de krant tevreden te zijn met het besluit.

Vakbonden opgelucht
Er zouden 25.000 banen gemoeid zijn met de realisatie van Hinkley Point, aldus de NOS.
‘(…) Het Britse bedrijfsleven en de vakbonden reageren opgelucht op de beslissing. De bond Unite spreekt in een verklaring van “fantastisch nieuws”, aangezien de kerncentrale veel werk zal opleveren in een regio waar de economie wel een oppepper kan gebruiken. (…)’ [NOS]

Osborne: ‘Deal nagenoeg hetzelfde’
Volgens oud-minister George Osborne, een voorstander van het Hinkley-project, is er niet veel veranderd aan de ‘oude’ overeenkomst na de bedenktijd van May.
‘(…) “I’m very pleased that we are going ahead with the Hinkley power plant,” Osborne told BBC Radio 4’s Today programme. “I don’t think anything has fundamentally changed from the deal that we put together in government just a few months ago. It looks to me pretty much like the same deal.” (…)’ [Guardian]

Greenpeace: ‘Deal nagenoeg hetzelfde’
‘(…) The new arrangement for a government special share changes almost nothing on the Hinkley deal and time will tell what it means for Bradwell in Essex, which is due to use Chinese technology. (…)’ [Greenpeace]

Greenpeace: ‘Too big to fail’
‘(…) This decision is unlikely to be the grand finale to this summer’s political soap opera. There are still huge outstanding financial, legal and technical obstacles that can’t be brushed under the carpet. There might be months or even years of wrangling over these issues. That’s why the government should start supporting renewable power that can come online quickly for a competitive price.
Today’s decision hasn’t been made on the cold, hard facts that show Hinkley will not deliver competitively priced, low carbon energy any time soon. Instead it seems that Hinkley became too big to fail. The potential for political embarrassment for the new Prime Minister was too high. (…)’ [Greenpeace]

Activist en schrijver George Monboit: ‘Nuclear power – yes please. Hinkley Point – no thanks’
‘(…) There are several problems with the Hinkley C proposal but the most immediate is this: it could be unbuildable. We all know by now of the delays, debacles and disasters that have beset attempts to construct the only two plants of the same kind, at Olkiluoto in Finland and Flamanville in Normandy. The evidence suggests that these are not just bad luck but an inherent outcome of the fabulously complex design. (…)’ [Guardian]

Groene politicus Caroline Lucas: ‘Absurd’
‘(…) Perhaps the most absurd aspect of this project is that fact that it’s being waved through while cheaper and cleaner alternatives are being blocked. (…)
Make no mistake, nuclear power will suck resources away from building the energy infrastructure we need, and threaten our climate change targets because of the snail’s pace at which it will be built. (…)’ [Guardian]

De kerncentrale Hinkley Point zou vanaf 2025 in 7 procent van de Britse elektriciteitsbehoefte voorzien, iets waar Groot-Brittannië met relatief weinig reservecapaciteit om zit te springen. Bovendien moeten ook de Britten zich houden aan de CO2-afspraken van het klimaatakkoord. Maar het Hinkley Point project is omstreden. De kosten zijn een belangrijke reden: de centrale kost 18 miljard pond (21 miljard euro) om te bouwen, maar zou de belastingbetaler volgens de National Audit Office in totaal 30 miljard pond gaan kosten. Dat komt omdat de Britse overheid een minimumprijs heeft gegarandeerd aan EDF die hoger ligt dan de verwachte stroomprijs. Verder zijn er – binnen en buiten de regering – zorgen over de Chinese inmenging. Ook het complexe ontwerp, dat nog nergens in een werkende centrale is toegepast, van Hinkley Point baart tegenstanders zorgen.

Bronnen
Department for Business, Energy & Industrial Strategy, 15 september 2016: Government confirms Hinkley Point C project following new agreement in principle with EDF
The National Audit Office, rapport, juli 2016: Nuclear power in the UK
Financial Times, 15 september 2016: Hinkley Point compromise satisfies all sides (registratie)
Greenpeace, 15 september 2016: Greenpeace: “financial, legal and technical obstacles remain that can’t be brushed under the carpet”
The Guardian, 18 september 2016: 
Hinkley must not be taken as a precedent for other nuclear stations
The Guardian, 15 september 2016: Nuclear power – yes please. Hinkley Point – no thanks
The Guardian, 15 september 2016: It’s absurd that Hinkley is going ahead while cheaper, cleaner options are blocked
FD, 15 september 2016: Britten geven groen licht voor nucleair miljardenproject (registratie)
The Telgraph, 17 september 2016: Hinkley Point fires up Britain’s nuclear ambitions
NOS, 15 september 2016: Britten gaan omstreden kerncentrale bouwen met hulp China

Zie ook
FluxEnergie, 26 augustus 2016: Denktank: ‘1 miljard besparing per jaar door Hinkley Point niet te bouwen’
FluxEnergie, 17 augustus 2016: Brits-Chinese relatie bekoeld door heroverweging kerncentrale Hinkley Point
FluxEnergie, 29 juli 2016: Britse kerncentrale – Franse bouwers zeggen ‘ja’, maar nu willen de Britten bedenktijd

Foto: EDF

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.