Geo-engineering – Stuurt Harvard in 2018 de eerste deeltjes de lucht in?

27 maart 2017Amerikaanse onderzoekers willen binnenkort sulfaatdeeltjes de atmosfeer in schieten om te zien welk effect een dergelijke ingreep kan hebben op het klimaat. Het is het grootste geo-engineeringonderzoek tot nu toe. De regering-Trump zou in de techniek een goedkope oplossing voor klimaatverandering zien.

Onderzoekers van Harvard maakten vrijdag bekend een groot onderzoek te starten naar geo-engineering. Door kleine deeltjes in de atmosfeer te schieten, wordt meer zonlicht weerkaatst en kan de kracht van de zon op aarde worden beïnvloed. De wetenschappers willen de technologie, die vaak met computermodellen wordt bestudeerd, in de praktijk testen. In 2018 willen ze de eerste deeltjes verspreiden in de atmosfeer boven Arizona.

Uit een bericht van the Guardian
‘(…) Scientists hope to complete two small-scale dispersals of first water and then calcium carbonate particles by 2022. Future tests could involve seeding the sky with aluminium oxide – or even diamonds.
“This is not the first or the only university study,” said Gernot Wagner, the project’s co-founder, “but it is most certainly the largest, and the most comprehensive.” (…)’

Omstreden techniek
Geo-engineering is omstreden. Critici vrezen de nog onbekende effecten op het weer, de mogelijkheid om de techniek als wapen te gebruiken of als excuus om niets meer te doen aan CO2-reductie. The Guardian haalt een eerdere studie aan, waaruit bleek dat het verspreiden van deeltjes in de atmosfeer de hoeveelheid regen in Azië, Afrika en Zuid-Amerika drastisch kan verminderen. Een bedreiging voor de voedselvoorziening van miljarden mensen.

Uit een ander bericht van the Guardian
‘(…) “Clearly parts of the Trump administration are very willing to open the door to reckless schemes like David Keith’s, and may well have quietly given the nod to open-air experiments,” said Silvia Riberio, with technology watchdog ETC Group. “Worryingly, geoengineering may emerge as this administration’s preferred approach to global warming. In their view, building a big beautiful wall of sulphate in the sky could be a perfect excuse to allow uncontrolled fossil fuel extraction. We need to be focussing on radical emissions cuts, not dangerous and unjust technofixes.” (…)’

Ook de Harvard-onderzoekers stellen in een video over het onderzoek dat er nog veel onzekerheden zijn over het effect. Hoogleraar David Keith stelt dat er grootschalig onafhankelijk, transparant en internationaal onderzoek nodig is om de effecten te onderzoeken, zodat de volgende generatie later goede informatie heeft om de technologie al dan niet te gebruiken. Hij ziet in geo-engineering een mogelijk goedkope oplossing voor de verwoestende effecten van klimaatverandering, zo stelt hij in het filmpje. ‘Geo-engineering kan heel goedkoop zijn. De kosten kunnen zo’n 10 miljard dollar voor de hele planeet zijn. Dat klinkt als veel geld ieder jaar, maar dat is maar 1/10.000ste van het mondiale bruto binnenlands product. Dat betekent dat de opbrengsten duizend maal hoger kunnen zijn dan de kosten.’

Regering Trump loopt warm
Uit een bericht van de NOS
‘(…) Wellicht dat het verspreiden van sulfaatdeeltjes in de stratosfeer niet doorgaat; op een VN-conventie in 2010 is geo-engineering verboden en dat verbod is in december nog eens herbevestigd. Maar de VS is een van de weinige landen die deze afspraken niet hebben geratificeerd. (…)’

Onder president Obama was de Amerikaanse regering niet zo te porren voor onderzoek naar geo-engineering in de natuur. Maar onder Trump lijkt daar verandering in te zijn gekomen.

‘(…) David Schnare, an architect of Trump’s Environmental Protection Agency transition, has lobbied the US government and testified to Senate in favour of federal support for geoengineering.
He has called for a multi-phase plan to fund research and conduct real-world testing within 18 months, deploy massive stratospheric spraying three years after, and continue spraying for a century, a duration geoengineers believe would be necessary to dial back the planet’s temperature. (…)’

Ook Trump-vertrouweling Newt Gingrich en minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson lijken wel iets te zien in geo-engineering, aldus the Guardian.

Bronnen
The Guardian, 27 maart 2017: Trump presidency ‘opens door’ to planet-hacking geoengineer experiments
The Guardian, 24 maart 2017: US scientists launch world’s biggest solar geoengineering study
The Guardian, 8 januari 2014: Geoengineering could bring severe drought to the tropics, research shows
NOS, 27 maart 2017: Trump-regering zet deur open voor klimaatexperimenten
Harvard University, 24 maart 2017: Harvard’s Solar Geoengineering Research Program Launches Spring 2017

 

 

 

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.