Milieucommissie Europees Parlement kiest voor gedeeltelijke reparatie EU ETS

15 december 2016Vanmorgen vroeg heeft de milieucommissie van het Europees Parlement voorlopig gekozen voor een gedeeltelijke reparatie van het emissiehandelssysteem voor de CO2-uitstoot. Het tempo van het verminderen van de rechten gaat wel omhoog, maar het EU ETS zal de doelen van Parijs nog niet realiseren.

De eerste reactie kwam vanmorgen van Carbon Market Watch
‘(…) Today members on the European Parliament’s environment committee voted on the revision of the EU’s Emission’s Trading System (EU ETS). The vote enables faster cuts in Europe’s carbon pollution but falls short of putting a halt on free handouts to polluters.
The EU ETS is the world’s largest carbon market and Europe’s flagship policy instrument for reducing greenhouse gas emissions in power stations, large industrial plants and aircraft operators. The EU ETS directive is currently being revised to implement the EU’s 2030 climate target.

A Paris-compatible EU ETS
In a welcome move, members of the European Parliament (MEPs) today voted to remove one billion emission allowances and set deeper emission cuts. The adopted annual cuts of 2.4% (up from 2.2%) is the absolute minimum to align Europe’s carbon market with the EU’s 2050 climate objectives.
Agnes Brandt, senior EU climate policy officer at Carbon Market Watch: “While today’s vote makes the EU ETS more effective at cutting pollution, the system is still not in line with Europe’s international climate commitments. The ambition level of the EU ETS will need to be scaled up regularly to have any chance of limiting global warming to 1.5°C.”

Presents to polluters
Reflecting carbon costs in product prices is the objective of the EU ETS, but almost all industries can currently pollute for free. Policymakers proposed to continue this practice of rewarding polluters after 2020, despite evidence that industry have profited by over €25 billion.

Exception: cement industry
The only exception is the cement sector where a first step was taken to implement the polluter-pays principle by fixing the rules. In the future, the cement sector will no longer be entitled to receive free pollution permits and importers will also need to start paying for their pollution under an import inclusion scheme.
Agnes Brandt: “The cement sector has been free riding on the EU ETS for too long, with European citizens and low-carbon frontrunners footing the bill.  With this vote we have a positive signal from lawmakers that EU’s carbon market is finally moving away from subsidising Europe’s largest polluters.”

In een toelichting schrijft Carbon Market Watch
‘(…) The report by the EP’s environment committee is expected to be voted by the plenary in February 2017. On Monday 19 December, environment ministers will discuss the EU ETS revision but they are not expected to reach an agreement.

 The adopted report contains several industry pollution presents:

  1. Almost seven billion pollution permits could be given away for free in the next decade, representing €135 billion in lost incomes for governments.
  2. A fund to compensate industry’s use of fossil electricity (indirect carbon costs) will be established with almost 500 million allowances. This constitutes €9 billion being spent on subsidizing fossil fuel use, rather than supporting renewable power.

 Thanks to the overgenerous free allocation of pollution permits, the cement sector has made €5 billion in windfall profits from the EU ETS in the 2008-2015 period. In total, industries have made over €25 billion from the EU ETS according to analysts CE Delft.

  • Cement briefing here
  • Windfall profit briefing here
  • CE Delft analysis here
  • ETS petition signed by almost 100,000 citizens here
  • Cement infographic here  (…)’

Reactie GroenLinks Europa

‘Ambitie gaat omhoog, maar vervuilers krijgen kerstcadeaus’  
‘(…) “De uitkomst van de stemming stuurt niet aan op de grondige revisie die het falende ETS zo hard nodig heeft. Toch wordt er een aantal stappen gezet om het systeem op de rails te krijgen en enigszins in lijn te brengen met de afspraken onder het Parijsakkoord, maar daar tegenover staan veel cadeaus voor Europa’s grootste vervuilers,” aldus Europarlementariër Bas Eickhout, die bij de onderhandelingen aan tafel zit.
“We hebben nog een lange weg te gaan voordat we een emissiehandelssysteem hebben dat Parijsakkoord-proof is, maar ik beschouw de uitkomst van vandaag als een stap in de juiste richting,” stelt Eickhout. (…)
Donderdagochtend vond de eerste van twee cruciale stemmingen plaats die het onderhandelingsmandaat van het Europees Parlement zullen bepalen. De Milieucommissie die verantwoordelijk is voor het ETS-dossier heeft nu haar positie ingenomen, in februari volgt nog een stemming in het hele Europees Parlement.(…)’

Subsidie voor vervuilers
“De christendemocraten proberen ETS te veranderen in een subsidieautomaat voor vervuilers. Dat is ze helaas aardig gelukt tijdens de stemming van vandaag”, moet Eickhout toegeven. Meer bedrijfssectoren kunnen straks gratis CO2-rechten krijgen. Daarnaast krijgen bedrijven ook nog eens 10 miljard extra compensatie voor stijgende energieprijzen. En grote vervuilers als staal en kunstmest krijgen vanaf 2021 nog meer bescherming dan nu al het geval is.

Aanscherping ambitieniveau
“Maar daar staat een flinke aanscherping van het ambitieniveau tegenover, wat zal zorgen voor prijsprikkels en innovatie in ETS”, zegt Eickhout. Door een groot overschot aan emissierechten is de prijs voor het uitstoten van een ton CO2 betekenisloos laag. De Milieucommissie heeft nu besloten om een deel van dit overschot te schrappen. De rest van het overschot zal extra snel opgenomen worden in een ‘reserve’. Eickhout: “Ik ben tevreden dat het daarnaast gelukt is om het totale plafond aan beschikbare CO2-rechten sneller naar beneden te brengen.” (…)’

 

Bronnen
Carbon Market Watch, 15 december 2016: Europe’s emissions trading system lives to fight another day
GroenLinks Europa, 15 december 2016: Herziening Europese emissiehandel: ambitie gaat omhoog, maar vervuilers krijgen kerstcadeaus
Foto: European Union

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.