Saoedische olieminister moet plaats maken voor hervormer

10 mei 2016 – Na twintig jaar is de Saoedische olieminister Ali al-Naimi vervangen door Khalid al-Fahlih. Al-Fahlih – topman bij staatoliebedrijf Aramco – krijgt meteen een nieuw ministerie: van Energie, Industrie en Delfstoffen. Het oliebeleid verandert niet, aldus al-Fahlih.

De Saoedische overheid gaat op de schop. Nadat prins Mohammed bin Salman zijn Saudi Vision 2030 presenteerde, kondigde koning Salman bin Abdulaziz grootschalige veranderingen in de regering aan. Daarmee moeten de hervormingen uit de visie worden gerealiseerd, onder meer het doel om in 2020 te zorgen voor 100 miljard aan overheidsinkomsten die niet uit olie komen.

De tachtigjarige olieminister Ali al-Naimi wordt na twintig jaar vervangen. 

Uit een bericht van NRC Next
‘(…) Het aftreden van Ali al-Naimi, dat per koninklijk decreet werd bekendgemaakt, was groot nieuws in de oliesector. Als olieminister van de grootste olie-exporteur ter wereld was Naimi twee decennia lang de machtigste man in de industrie, waar hij bekend stond als de ‘maestro’. Zijn uitspraken werden door analisten tot op de letter gespeld. (…)’

Het ministerie van olie verdwijnt, er komt een ministerie van Energie, Industrie en Delfstoffen.

Uit een bericht van het FD
‘(…) Falih krijgt de controle over een nieuw megaministerie, dat niet alleen olie- en gaszaken omvat, maar ook de ultieme zeggenschap zal krijgen over de elektriciteitsvoorziening, de mijnbouw, energieopwekking en industriële ontwikkeling. (…)’

Uit het bericht van NRC Next
‘(…) Fahlih moet ook een meer samenhangend energiebeleid gaan voeren. In het verleden was daar nauwelijks sprake van. Zo groeide de binnenlandse consumptie van energie, die zwaar wordt gesubsidieerd. Maar dit ondermijnde juist de mogelijkheden van Aramco om de export te vergroten. (…)’

Topman Khalid al-Fahlih van staatsoliebedrijf Aramco wordt minister van Energie, Industrie en Delfstoffen.

Midden-Oostenexpert Cyril Widdershoven stelt in de Telegraaf dat Al-Fahlih de gedoodverfde opvolger was van Al-Naimi en dat hij er al vorig jaar voor pleitte dat Saoedi-Arabië zich op zou maken voor het tijdperk na de olie.

Uit het bericht van de Telegraaf
‘(…) De lage olieprijs komt daarbij goed uit. „Veranderen is makkelijker bij de lage olieprijs, omdat ze kunnen zeggen dat de begroting het oude uitgavenpatroon niet meer kan dragen”, zegt Widdershoven. (…)’

Al-Fahlih maakt deel uit van de kring dicht rond de hervormingsgezinde prins Mohammed. Hij zal waarschijnlijk niet dezelfde invloed hebben in de Opec als zijn voorganger, verwacht de Financial Times. Maar hij heeft brede steun in Saoedi-Arabië. De koning benoemde hem vorig jaar tot minister van gezondheid, nadat verschillende ministers het veld hadden moeten ruimen tijdens de uitbraak van een gevaarlijk virus, aldus de Financial Times in een portret van Al-Fahlih.

Al-Fahlih zal het financiële en intellectuele middelpunt van prins Mohammeds hervormingsprogramma vorm moeten geven: privatisering van een deel van staatsoliebedrijf Aramco, aldus de Financial Times in een ander artikel.

Al-Fahlih mag hervormingen in Saoedi-Arabië willen, het lijkt erop dat de olieproductie voorlopig niet verandert.

Uit een bericht van de Telegraaf
‘(…) In een verklaring van Al Falih afgelopen zondag liet hij al weten dat het land ’zijn rol in de internationale energiemarkten wil handhaven en onze positie als de betrouwbaarste energieleverancier te versterken’. Om marktaandeel te beschermen zal Saoedi-Arabië dus voorlopig zijn olieproductie niet beperken. (…)’

Uit een bericht van het FD
‘(…) En misschien dat er ook een nieuwe wind gaat waaien, al is die nu nog niet voelbaar. Wellicht dat zich veranderingen aftekenen als de datum van 2 juni dichterbij komt. Dan staat de volgende ontmoeting van de organisatie voor olieproducerende landen (Opec) op de rol in Wenen en het is de vraag hoe Al-Falih zich op zal stellen naar de overige leden, onder wie Venezuela en Nigeria. (…)’

Bronnen
De Telegraaf, 10 mei 2016: Nieuwe minister, zelfde oliebeleid (via Blendle)
NRC Next, 10 mei 2016: Zelfs de ‘maestro’ moest wijken (via Blendle)
NRC, 10 mei 2016: De machtigste olieminister ontkomt niet aan Saoedische hervormingen
FD, 9 mei 2016: Saoedische kroonprins versterkt positie om hervormingen door te voeren (registratie)
FD, 9 mei 2016: Olieprijs blijft volatiel, ook na wisseling van de wacht in Saoedi-Arabië (registratie)
Financial Times, 9 mei 2016: The Saudi Reshuffle: five key reforms in Riyadh (registratie)
Financial Times, 9 mei 2016: Saudi Arabia’s reforms show serious intent (registratie)
Financial Times, 7 mei 2016: Khalid al-Falih takes the helm of Saudi Arabia’s oil ministry (registratie)
FluxEnergie, 26 april 2016: ‘Saoedi-Arabië kan in 2020 zonder olie’

Foto: Khalid al-Fahlih (Saudi Aramco)

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.