Amerika stimuleert ontwikkeling nieuwe generatie kernreactoren

22 januari 2016 – Met een subsidie van tachtig miljoen dollar stimuleert de Amerikaanse overheid de ontwikkeling van twee nieuwe typen kerncentrales: de gesmolten zout- en de grafietbollenreactor (pebble bed).

Uit een bericht van De Ingenieur

160122-GesmZout‘(…) Bij de gesmolten zoutreactor zit de nucleaire brandstof, bij voorkeur thorium, in het koelmiddel (gesmolten zout), waardoor er geen kernsmelt kan optreden. Bovendien ‘verbrandt’ deze reactor het merendeel van de hoogradioactieve splijtingsproducten. In Nederland is een groep rond hoogleraar Jan Leen Kloosterman actief met onderzoek naar dit reactortype. (…)
TerraPower is een relatief jong bedrijf dat zich in eerste instantie richtte op het concept van de Travelling Wave reactor. Afgelopen najaar maakte het onder meer de Bill Gates Foundation gesteunde bedrijf bekend zich ook op de gesmolten zoutreactor te gaan richten. Southern Company is een grote energieproducent in het zuidoosten van de Verenigde Staten met allerhande typen centrales in zijn portefeuille: waterkracht, gas, kolen en kerncentrales. Het bedrijf bouwt op dit ogenblik ook twee nieuwe kerncentrales van het derde generatie drukwater type, de AP1000 van Westinghouse.
De combinatie van een op nieuwe technologie gericht jong bedrijf met een ervaren speler in de energiewereld heeft voor het Amerikaanse Ministerie van Energie kennelijk de doorslag gegeven om juist dit initiatief  met 40 miljoen dollar te steunen. (…)

160122-GrtafioetbolDe grafietbolreactor (pebble bed) bouwt voort op een idee dat de afgelopen zeventig jaar in diverse landen is ontwikkeld en toegepast. De uranium brandstof wordt opgesloten in kleine bollen van grafiet, die vervolgens met heliumgas worden gekoeld. Ook bij dit reactortype is een kernsmelt uitgesloten. X-Energy is in 2009 opgericht om dit reactortype in de VS weer nieuw leven in te blazen. Het bedrijf moet nu aantonen dat het reactortype aan alle veiligheidseisen voldoet om uiteindelijk een vergunning te krijgen voor de daadwerkelijke bouw van een reactor, ergens aan het eind van de jaren ’20. (…)’

Uit het persbericht van het Amerikaanse ministerie van Energie
‘(…) In support of the Administration’s goal to produce more carbon-free energy, today the U.S. Department of Energy (DOE) announced the selection of two companies, X-energy and Southern Company, to further develop advanced nuclear reactor designs. These awards, with a multi-year cost share of up to $80 million for both companies, will support work to address key technical challenges to the design, construction, and operation of next generation nuclear reactors.

“In order to ensure that nuclear energy remains a key source for US electricity generation well into the future, it is critically important that we invest in these technologies today,” said Secretary Moniz. “Public-private partnerships to develop advanced nuclear capabilities will enable low-carbon nuclear energy to power America for years to come.”

Nuclear power is a critical energy source that provides almost 20 percent of the electricity generated in the United States, and over 60 percent of the nation’s carbon free electricity. These awards provide an example of the public-private partnerships envisioned under the recently launched Gateway for Accelerated Innovation in Nuclear (GAIN) initiative. Announced at the White House last fall, GAIN provides the nuclear energy community with access to the technical, regulatory, and financial support necessary to accelerate the commercialization of advanced nuclear energy systems. (…)

The two advanced nuclear power projects receiving awards today are:

  • X-energy – partnering with BWX Technology, Oregon State University, Teledyne-Brown Engineering, SGL Group, Idaho National Laboratory, and Oak Ridge National Laboratory to solve design and fuel development challenges of the Xe-100 Pebble Bed Advanced Reactor.  This type of reactor has next generation design and the most advanced safety features and it is also smaller than traditional nuclear reactors.  These factors would potentially enable such a reactor to serve a wider array of communities – particularly densely populated areas – while ensuring public safety.
  • Southern Company Services – partnering with TerraPower, Electric Power Research Institute, Vanderbilt University, and Oak Ridge National Laboratory to perform integrated effects tests and materials suitability studies to support development of the Molten Chloride Fast Reactor.  The MCFR is also a next generation design with the most advanced safety features that enable its potential use across the country. (…)’

Bronnen
De Ingenieur, 22 januari 2016: VS stimuleert nieuwe generatie kernreactoren
Energy Department, 15 januari 2016: Energy Department Announces New Investments in Advanced Nuclear Power Reactors to Help Meet America’s Carbon Emission Reduction Goal

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.