Britse kerncentrale – Franse bouwers zeggen ‘ja’, maar nu willen de Britten bedenktijd

29 juli 2016Enkele uren nadat het Franse staatsenergiebedrijf EDF gisteren eindelijk definitief ‘ja’ had gezegd tegen de bouw van twee moderne kernreactoren in het Engelse Hinkley, willen de Britten opeens bedenktijd en staan de plannen voor de zoveelste keer op losse schroeven. 

Het was gisteren een buitengewoon spannende dag voor het Franse staatsenergiebedrijf EDF en voor de Britse plannen voor twee moderne kernreactoren in het Engelse Hinkley Point.
EDF besloot gisteren uiteindelijk toch definitief ‘ja’ te zeggen tegen de bouw. Frankrijk wil hoe dan ook een vooraanstaande rol in kernenergie blijven spelen. (Het eerste ‘ja’ dateert al van zes jaar geleden.)
Tegenstanders vrezen dat EDF, dat op dit moment 78 kerncentrales exploiteert, zich financieel aan Hinkley vertilt. En andere tegenstanders vinden dat het nucleaire tijdperk nu echt wel voorbij is en ook Frankrijk aan een ‘Energiewende’ moet beginnen.

De Fransen hadden gisteren nog maar net besloten toch ‘ja’ te zeggen, toen de Britse regering opeens meedeelde de plannen aan te zullen houden tot een definitief besluit in de herfst. Dat heeft alles te maken met de financiële toezegging van het vorige Britse kabinet, dat 35 jaar lang een stroomprijs garandeerde van 11 eurocent, ruim drie keer de huidige marktprijs (iets meer dan 3 cent).

Waarom aarzelde EDF dan nog?
Uit een bericht van De Morgen
‘(…) Het probleem voor EDF is geld vinden om de centrale überhaupt te bouwen. Het zijn bar slechte tijden voor de nucleaire sector. Het ‘World Nuclear Industry Report 2016′ staat vol deprimerende statistieken. EDF heeft een schuldenberg zo hoog als de Eiffeltoren. Areva, de andere Franse nucleaire grootmacht, staat op kapseizen. Het Chinese CGN, de partner van EDF in Hinkley Point C, zag zijn beurswaarde in een jaar tijd gehalveerd. (…) Alleen in de Verenigde Arabische Emiraten – waar geld er niet toe doet – en in Wit-Rusland – waar het gedacht van het volk niet telt – zit de bouw van nieuwe kernreactoren nog op schema. (…)’

Wat is de inzet van het plan Hinkley Point C?
De inzet voor de Britten
Uit een bericht van De Morgen

‘(…) Op papier ziet het er allemaal mooi uit. De moderne reactor van Hinkley Point C zou bewijzen dat er ook na de ramp in Fukushima nog een toekomst bestaat voor nucleaire energie. Het megaproject zou het Verenigd Koninkrijk helpen om zijn klimaatdoelstellingen moeiteloos te behalen en het eiland voor decennia voorzien van goedkope elektriciteit. (…)’
Uit een bericht van het FD
‘(…) Het Verenigd Koninkrijk heeft snel nieuwe stroomcentrales nodig. Al jaren waarschuwen experts voor blackouts in het land, nadat oude centrales in de mottenballen zijn gelegd en niet vervangen. De nieuwe centrale bij Hinkley Point in Somerset moet in 2025 in gebruik genomen worden. (…)’
Uit een bericht van de NRC
‘(…) Het gaat om EPR-reactoren, techniek van de zogeheten derde generatie. De centrale in Hinkley Point moet gaan voorzien in 7 procent van de Britse elektriciteit. (…)’
De inzet voor de Fransen
Uit een ander bericht van het FD
‘(…) ‘Doen we het niet’, schrijft de [Franse zakenkrant Les Échos] in een commentaar, ‘dan spelen wij geen rol meer in de nucleaire sector van de 21-ste eeuw. EDF is nog altijd een publiek bedrijf waarvan het belang samenvalt met dat van Frankrijk. En Frankrijk heeft al lang geleden gekozen om bij de nucleaire voorhoede te horen om autonoom te kunnen zijn op energiegebied.’ (…)’

EDF-bestuurders opgestapt
Kort voor het EDF-besluit zijn twee EDF-bestuurders opgestapt. Een financiële bestuurder die vreesde dat EDF met Hinkley zijn ondergang zou tekenen, een ander die vindt dat EDF een groenere koers moet gaan varen.

De financieringsplannen
Uit een bericht van de NRC
‘(…) De nieuwe centrale in Hinkley Point aan de Britse westkust gaat 18 miljard pond kosten, ongeveer 21 miljard euro. Het grootste deel wordt opgebracht door EDF zelf. Een Chinese investeerder neemt een derde voor zijn rekening. (…)’

Riskant ontwerp?
Uit een bericht van de NRC
‘(…) In april van dit jaar lekte een interne brief uit van een aantal ingenieurs van EDF die het ontwerp van de nieuwe EPR-reactor „veel te complex” noemden. Zij wezen erop dat de nieuwe reactor nog nergens feitelijk in bedrijf is. Er zijn er drie in aanbouw, twee in Finland en in het Franse Flamanville. (…)’

Bronnen
FD, 28 juli 2016: Fransen zeggen ‘ja’ tegen omstreden bouw van Britse kerncentrales (Registratie)
De Morgen, 28 juli 2016: Nucleaire reus krijgt het warm
De Morgen, 28 juli 2016: EDF-bestuurslid stapt op vlak voor stemming over bouw Britse kerncentrale
FD, 28 juli 2016: Britten stellen besluit over kerncentrale nu zelf uit
NRC, 29 juli 2016: EDF zet omstreden bouw Britse centrales door (via Blendle)
Illustratie: EDF

 

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.