Britse onderzoekers ontwikkelen beter cement voor kernafval

15 februari 2016 – Britse onderzoekers hebben een cement ontwikkeld dat radioactieve straling voor duizenden jaren tegen kan houden. Het kan radioactief afval veiliger afdekken dan het nu voorgestelde cement, zo stellen de onderzoekers tegenover de BBC.

Onderzoekers van de Sheffield University, onder leiding van materiaalonderzoekster Claire Corkhill, ontwikkelden een cementmengsel dat radioactieve isotopen kan tegenhouden. Door in het laboratorium heel precies te onderzoeken hoe het materiaal zich gedraagt en op water reageert, kunnen de onderzoekers voorspellen hoe het materiaal zich in duizenden jaren ontwikkeld.

Uit het bericht van de BBC
‘(…) Investigations at the atomic scale indicate the cement ought to retain this ability [radioactieve isotopen tegenhouden] for at least 2,000 years. The Sheffield University team believes the new mix is up to 50% better than previously proposed barrier solutions. (…)’

Uit een bericht van de Guardian
‘(…) “That cement will be able to capture all of the radioactive elements that might be released from the waste over time,” added Corkhill. “Cements that are currently in use do not do this. Our cement will therefore make nuclear waste disposal even safer.” (…)’

De Britse overheid heeft de bouw van verschillende kerncentrales aangekondigd. Zij moeten de stroomproductie overnemen van de fossiele centrales die worden afgebouwd. Daarmee wordt wel de hoeveelheid radioactief afval vergroot.

‘(…) It is estimated that about 300,000 cubic metres of highly radioactive intermediate waste – including old fuel rods and irradiated reactor components – will have accumulated in the UK by 2030 as a result of this expansion. At present, these swelling stocks are stored above ground, near reactors. However, their growing risk to the environment has forced the government to pledge to dispose of the material underground in a major depository. (…)’

Voor het materiaal definitief kan worden opgeborgen, moet bewezen worden dat het voor 100.000 jaar veilig is, tot het materiaal zijn schadelijke straling verliest. Het nieuwe cement kan een bijdrage leveren, zo menen de onderzoekers. Onderzoeksleider Corkhill presenteerde de bevindingen zondag tijdens de jaarlijkse vergadering van de American Association for the Advancement of Science in Washington.

Bronnen
BBC, 14 februari 2016: Long-term cement study seeks nuclear waste solution
The Guardian, 13 februari 2016: Britain leads race to make nuclear waste safe for 100,000 years
De presentatie van Corkhill is nog niet beschikbaar

Foto: Onderzoekster Claire Corkhill. (Still uit filmpje van Sheffield University)
Video: Sheffield University

Auteur: Redactie

Reageren op dit artikel is niet mogelijk.